sunnuntai 8. maaliskuuta 2015

Tähdet

Orionin tähdistössä sijaitseva Betelgeuse (a Ori), sijaitsee noin
430  valovuoden etäisyydellä. Kuva Kari A. Kuure.
K: Kuinka kaukana tähdet ovat?

V: Tähtien etäisyys vaihtelee hyvin paljon. Aurinkoamme lähinnä oleva tähti, Proxima Centauri, sijaitsee noin 4,23 valovuoden[1] etäisyydellä ja muuta tähdet ovat sitä kauempana. Yksi valovuosi on (pyörein luvuin) noin 10 000 000 000 000 km, joten Proxima on noin 42 300 000 000 000 km etäisyydellä.

Linnunradan kierteishaarojen halkaisija on noin 100 000 valovuotta, joten galaksiimme kuuluvia tähtiä on ainakin 78 000 valovuoden etäisyydellä. Todellisuudessa yksittäisiä tähtiä ja tähtiryhmiä on vieläkin kauempana, sillä Linnunradan gravitaatio pitää otteessaan paljon kauempana olevia tähtiä.

Tähtitaivaalla näkemämme tähdet ovat yleensä paljon lähempänä. Useimmat paljain silmin näkyvistä tähdistä on muutaman kymmenen tai muutaman sadan valovuoden etäisyydellä, riippuen tähden kirkkaudesta. Tähden paljain silmin nähty kirkkaus ei ole merkkinä siitä, että tähti olisi lähellä ja himmeä tähti kaukana. Tämä johtuu siitä, että tähtien kirkkaus vaihtelee kertoimilla ~ 0,1–100 000 riippuen tähden massasta.  

Kaukaisimmat paljain silmin näkyvät tähdet ovat hieman alle 3 000 valovuoden etäisyydellä. Tähtitaivaan kirkkain tähti Sirius (a CMa, kirkkaus –1,5m) on noin 8,8 valovuoden etäisyydellä. 

Wikipediasta löytyy useita tähtiluetteloita, joista voi etsiä kiinnostavia kohteita:

Lähitähdet

Paljain silmin näkyvät kirkkaimmat tähdet[2]

Absoluuttisesti kirkkaimmat tähdet

Auringonkaltaiset tähdet


Huomautukset

[1] Valovuosi on etäisyys, jonka kulkemiseen valolta kuluu aikaa 1 vuosi. Valovuoden pituus on 9 461 000 000 000 km, jonka on 0,3066 pc (parsekia). Tähtitieteilijät käyttävät etäisyysmittana parsekia, joka on 3,26 valovuotta.

[2] Luettelon antamiin etäisyystietoihin tulee suhtautua hieman varauksella, sillä joidenkin tähtien etäisyystiedot voivat olla virheellisiä, johtuen etäisyysmääritysten suuresta epävarmuudesta. Tällainen tähti on esimerkiksi Deneb (a Cyg), jolle luettelo antaa etäisyydeksi noin 3000 valovuotta, mutta jonka todellinen etäisyys voi olla jopa vain puolet tästä.